The Samsung UE46B6000 + Apple Mac Mini + Plex

So it’s been some days with the new Mediacenter Setup. And all I can say is: Oh boy that is some serious cool setup. I wouldn’t want to chance anything beside adding a new Sound System (>5.1 FTW!).

The Display itself is thinner than thought:

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I strongly recommend the Mac + Plex + Full HD display setup. Even if you don’t get any HD content from your cable provider you can live-stream or download HD content through the different provider plugins inside Plex. The plugin infrastructure with the built-in “App Store” is just great.

Since Plex is a XBMC based Mediacenter software you have tons of information scrapers regarding series and movies. So you’re eventually huge collection gets indexed and presented in a way you would not get from any other Mediacenter. You get pictures, movie posters, descriptions and many more just by automatic indexing your collection.

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MST3k FTW!

Needless to say that HD content is something different. I only had some HD content on normal computer displays in the last years – having it now huge and sharp is different – better.

BTW: It’s on the floor right now because my wife couldn’t decide until now which tv-stand would suffice…

Source 1: http://av.samsung.de/produkte/detail2_main.aspx?guid=b6c1306c-f57d-4ce7-a944-56cc7346ed2e
Source 2: http://www.apple.com/macmini/
Source 3: http://plexapp.com/

new tv set arrived

Finally we got a TV set. Since Samsung announced new LED based sets we ordered a 46 inch tv. It was delivered today (yesterday the Mac mini which will drive the mediacenter arrived). I only had a short test-run scanning for cable stations… so more of that in the following days – especially more of the mediacenter configuration.

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Source: Samsung UE46B6000

new GPS track analyzer found

My beloved GPS analyzer “GPS-Track” has been discontinued :-( I wasn’t able to locate an old version of it so I had to find a new tool which does the trick. On the other hand I upgraded my Windows Mobile phone to a newer version – resulting in the not-running of my previous gps logging tool. So I had to find another new tool.

First the GPS Logging tool:

It’s freeware, written in .NET and worked out of the box with my bluetooth gps. It’s called “GPS Cycle Computer” and has a lot of cool features like Google-Earth KML export, the obligatory GPX support and a great several display modes.

GPS-Cycle-Computer

The GPS Logger exports an .GPX file which then is imported into the Analyzer called “GPS-Track-Analyse.NET”. This tool – obviously designed to analyze hiking – allows you to view the data in different ways, edit waypoints and export it to several other formats.

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Source 1: http://www.gps-freeware.de/Vorschau.aspx
Source 2: the previous GPS Tracker Tool I used
Source 3: the new Windows Mobile GPS Logger tool

the first 3000 km with the beemer

After more than 53 hours inside of our BMW are enjoying the car as much as we thought we would. Well I think we enjoy it even more than we would have thought.

In this nearly 54 hours we travelled 3252 km which translates to 2020 miles. With about 8,7 l of gas per 100 km (which translates to about 34 mpg) it’s less than I expected.

At around 2100 we had the first full-throttle run getting us up to about 230 km/h followed by the first car wash session and the first replacement windshield…(narf!)

beemer

Two weeks ago we had the chance to take the car out for a great drive through the “Franconian Switzerland” (I still like “Fränkische Schweiz” better). The only thing I write about this weekend is: great fun!

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sones portiert sein Speichersystem auf das Speichermedium der Zukunft!

Aufgrund neuester Entwicklungen im Speichermedien-Segment wird ab dem nächsten Release des sones Speichersystems auch das angesagteste Speichermedium der Stunde unterstützt: die Speichergurke.

Durch die sensationelle Speicherdichte und unerreichte Zuverlässigkeit ist die Speichergurke das perfekte Speichermedium für den Datenhunger von gestern, heute und morgen.

Source 1: http://www.sones.de
Source 2: http://www.speichergurke.de

T-Online Venture Fund investiert in die sones GmbH

Bonn, 2. April 2009

Der T-Online Venture Fund gab heute ein Investment in die sones GmbH bekannt. sones sicherte sich in einer zweiten Finanzierungsrunde eine Beteiligung im einstelligen Millionenbereich. Mit den zusätzlichen Mitteln soll das Produkt bis zur endgültigen Marktreife weiterentwickelt werden.

Das 2007 gegründete Software-Unternehmen aus Erfurt hat eine völlig neue, innovative Datenbanktechnologie entwickelt. Die objektorientierte Datenbank kann die relevanten Informationen aus komplexen, unstrukturierten Datenmengen direkt miteinander verbinden und setzt somit neue Maßstäbe hinsichtlich Skalierbarkeit und Performance. Mit dieser Technologie werden komplexitätsbedingt bisher unlösbare Probleme in der Datenspeicherung und -analyse beherrschbar.

soneslogo 

“Bei sones hat uns vor allem die innovative Technologie überzeugt und der Ansatz, Bestehendes in Frage zu stellen. Somit können völlig neue Möglichkeiten des Datenmanagements geschaffen werden“, so Christoph Schmidt, Senior Vice President bei der Deutschen Telekom AG für den Bereich Personal Social Networks.

sones arbeitet derzeit am Ausbau seiner Datenbanktechnologie sowie am dazugehörigen Dateisystem. Gegen Ende dieses Jahres wird die erste Vollversion des objektorientierten Datenbankmanagementsystems (DBMS) zur Verfügung stehen. Softwareentwicklern und Partnern wird es via SDK (Software Development Kit) ermöglicht, weitreichenden Einfluss auf die Entwicklung zu nehmen und Veränderungen am System vorzunehmen. sones lädt interessierte Softwareentwickler und potentielle Partner ein, sich über die Webseite www.sones.de für das Preview- und Partner-Programm anzumelden, um die kostenlose Entwicklerversion zu erhalten und Feedback für die zukünftige Weiterentwicklung zu geben. Derzeit steht ein auf Webservices basierendes Tagging- und Recommendation-System zur Verfügung, das bereits kommerziell eingesetzt wird. „Das System kann an die jeweiligen Anforderungen in den Bereichen eCommerce, Social Networks und Portal/Content-Lösungen angepasst werden“ sagt Alexander Oelling, Leiter New Business Development bei sones. Auch hier setzt sones auf die Zusammenarbeit mit Software-Partnern, um das Produkt in die jeweiligen Webseiten zu integrieren.

Mauricio Matthesius, Geschäftsführer von sones: „Der T-Online Venture Fund hat erkannt, dass unsere revolutionäre Technologie die Zukunft der Datenbanken mitbestimmen kann, und uns in die Lage versetzt, diese Vision konsequent umzusetzen.“

Mit dem Einstieg des T-Online Venture Fund sucht das Unternehmen weitere Mitarbeiter vor allen in den Bereichen Softwareentwicklung und Vertrieb.”

Source 1: http://www.t-venture.de/de/topnews/090402_PM_TOVF_sones_dt
Source 2: http://www.sones.de

Go little Mailserver, go!!!

Since we moved into a new apartment in the last 3 weeks I had no stable internet connection – neither had my private Mailserver.

As of today everything is in place – the mail- and fileserver is up and running and connected to the internet again. So I had a server which buffered all the mail that came in during that time. That sums up to:

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63.671 Mails in about 18 days. Hussah!

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Go little Mailserver, go!!!

der bi-em-double-you !

Ich fahre ja seit 2000 privat diesen wunderschönen SEAT Arosa. Nun ist das Auto Ende 1999 gebaut und damit auch nichtmehr das jüngste – eine kleine Excel Tabelle hat aufgezeigt dass das Auto de-facto durch die verschiedenen Durchsichten und Reparaturen mehr als zweimal komplett bezahlt wurde. Auch machte sich ein verstärkter Öl-Durst in den letzten Monaten eher unangenehm bemerkbar – unter anderem bekam ich erstmals die “nicht genug Öl”-Lampe zu sehen.

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Das Auto meiner Frau ist da noch viel schlimmer dran gewesen – als Baujahr 1997 und mit dem Geburtsfehler “Opel” ist es ein Wunder dass es überhaupt bis ins Jahr 2008 durchgehalten hat. Nicht ohne Blessuren: die gesamte Elektrik tut mehr oder weniger das was sie will, die Rad lager hören sich an als wären ein paar Stahlkugeln in einer Waschmaschine unterwegs und die Lenkung an sich zieht so böse nach rechts dass man sozusagen die ganze Zeit nach Links lenken muss um geradeaus zu fahren. Und da ist dieser Geburtsfehler: Die Hütte rostet dass man glaubt das wäre ein Hochseeschiff ohne Lackierung. Nun ja.

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Den Opel haben wir schon frühzeitig in 2008 dem Gebrauchtwagenmarkt zugeführt und auch – wie ich finde (meine Frau ist da etwas anderer Meinung) – reichlich Geld dafür bekommen. Für den SEAT Arosa haben wir uns ein anderes, endgültigeres Schicksal ausgedacht:

Im November 2008 klapperten wir die verschiedenen Autohändler in der Umgebung ab – all die üblichen Verdächtigen mussten befragt, begutachtet, bewertet und letztlich ausgewählt werden. Prinzipiell stellte sich die Frage: Ein Japaner oder ein deutsches Fabrikat?

Wir hatten einen Honda Civic im Auge – aber aufgrund glanzvoller Ignoranz der Händler und dem doch extrem schlechten Preis-Leistungsverhältnis haben wir uns schon frühzeitig entschieden: ein deutsches Auto soll es sein. Genauer gesagt ein BMW.

Die ersten Erfahrungen mit dem ortsansässigen BMW Händler haben dann auch recht schnell Herz und Brieftasche geöffnet. Schon nach dem ersten Besuch war die Probefahrt klar gemacht – wir hatten uns nämlich recht schnell auf einen “Einser” eingeschossen. Den gab es in der richtigen Größe und viel wichtiger: Mit der gewünschten Gadget-Dichte.

Am 08.11.2008 ging es also mit einem blauen 3 türigem 1er in den Thüringer Wald – gerade noch rechtzeitig vorm ersten großen Schnee. Wir haben natürlich die Gelegenheit für ein paar Fotos genutzt:

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Die Kaufentscheidung war getroffen – nun ging es an die Planung. Der BMW Konfigurator ist da ein ganz nettes Spielzeug, wenngleich ich mir da noch die ein oder andere Verbesserung gewünscht hätte. Über Weihnachten und im Januar wurde das Wunschauto konfiguriert und dann am 13. Januar mit der Hoffnung dass der Winter ein Herz mit uns haben möge gleich mit Sommerreifen auf den baldmöglichsten Termin bestellt. Abholen wollten wir das Auto nicht beim Händler sondern direkt in München in der BMW Welt.

Den Termin bekamen wir ein paar Tage später vom immer noch sehr zuvorkommenden, engagierten und überaus netten Händler – ja das ist nicht übertrieben, der Mann ist auf jede unserer Fragen eingegangen und hat sich speziell beim Rätsel-Thema “iPod-Integration” extra nochmal kundig gemacht.

Nun ging die wirklich anstrengende Phase des Projekts “BMW kaufen” los: das Warten.

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Da trudelten dann im Wochen-Rhythmus die Bestätigungen, die finalen Rechnungen und so wichtige Dinge wie Kennzeichen-Tragetaschen und Informationsmaterial zur Abholung ein. Alles in allem hat das die Vorfreude natürlich enorm gesteigert.

Am 12. März war es dann soweit. Unser BMW war gebaut, poliert und fertig zur Abholung. Wir sind an dem Tag extra früh aus dem Bett da die Abholung selbst auf 14:20 Uhr angesetzt war. Das ist natürlich reichlich spät wenn man hinterher noch eine BMW Stammwerksführung machen will. Deshalb haben wir die Werksführung vor die Auslieferung gezogen und mussten so recht früh (4 Uhr, urks!) raus und nach München. Wir waren rechtzeitig da und natürlich war wie erwartet ein wirklich schöner Tag für uns vorbereitet worden. Der Empfang, die Werksführung, die BMW Welt selbst, die Präsentation unseres Autos – da fällt einem nur ein “WOW!” ein.

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die Abholer-Premium-Lounge

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die “BMW Welt”

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die Treppe für die Abholenden – da geht man
gaaaaaanz langsam runter

Auf den Bildern ist ja auch diese Treppe zu sehen – da geht man nach dem Fahrzeug-Briefing – also dem Teil wo dem Abholer sein neues Auto in Theorie und Simulations-Praxis erklärt wird – gaaaanz gaaaanz langsam hinunter. Um dann direkt vor seinem Neuwagen zu stehen. Und ganz ehrlich, bei der ganzen Show ist das schon ein erinnerungswürdiger Moment wenn das Auto dann endlich vor einem auftaucht.

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Außen weiß und innen ganz in schwarz.

Endlich war das Warten vorbei! Wir haben uns dann direkt auf die Sommer-Socken gemacht. Die Fahrt versprach nämlich spannend, oder doch zumindest interessant zu werden: Schneeregen und Nebel war angesagt. Das kam dann auch, war aber nicht die Spur eines Problems – schön langsam und sicher sind wir nach einem ewig langen Tag wieder zuhause angekommen. Die Nacht war dann aber auch nicht besonders lang – denn nur zwei Tage später sind wir umgezogen. Ja da ist sozusagen die “Coole Sache Nummer 2”. Den Bericht gibts dann aber in einem anderen Artikel.

finally faster internet

QSC just delivered a second DSL line to our office – now even faster – 16 Mbits downstream should be enough for now. Since the german telecom could not deliver more than 3 Mbit/s we had to ask QSC for their service… overall a very good customer experience so far.

If you order a DSL line in germany from a reseller like QSC it means that a technical guy from the german telecom is sent to your place and he is doing the last mile connect – in our case the guy thought it would be enough to drop the TAE socket inside the wall… means we have to get another company to do the cabling afterwards… well.

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New Notebooks and the office for the 3 new developers :-)

I’ve got a new work horse :-) A brand new Dell Latitude E6400 just arrived on monday. It’s quite a lot faster than my old one and after the fresh install it’s also a whole lot better to work with.

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The other news is that all the new hardware for the 3 new developers arrived this week. That means that the guys can move in! :-)

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3x Latitude E6400, 3x Keyboard+Mouse, 3x Sennheiser Headset, 3x 24” Widescreen

Jabber Logging Windows Service Sourcecode

I promised you the sourcecode of the Jabber Logging Client Service I’ve written. You can read about it here.

It’s now a fully blown Windows Service which monitors the EvenLog Datasource you specify. You can specify filters now so that you won’t get overwhelmed by uninteresting messages from the Windows Event Log of the monitored machine. You don’t need to restart the service if you changed a filter – it’ll pick the new filter up automatically. The same stands for the target users. Just change the XML and the Service will pick that information up. If you change the EventLog Datasource or the Jabber-Settings you’’ll need to restart the service.

So here it is: JabberLoggingService Version 0.2

If you’re going to use it and you like it please drop me a line. Oh and don’t forget to read the readme.txt for full instructions.

Oh I almost forgot: You can grab the Sourcecode of the Linux version here: http://www.ahzf.de/itstuff/XMPPLogger/

Source 1: http://www.schrankmonster.de/2009/01/22/UsingJabberToMonitorWindowsEventLogs.aspx
Source 2: http://www.schrankmonster.de/content/binary/JabberLoggingService0_2.zip
Source 3: http://www.ahzf.de/itstuff/XMPPLogger/

DPM 2007 problem – why can’t I install the Remote Agent?

I tried to install a Data Protection Manager 2007 Remote Agent remotely and on the machine locally. Trying to install it remotely will always fail with this error message:

dpmfailed

 

Since “tfs” is the only x86 server we have and everything else including the DPM 2007 Server is x64 this is my only bet – but so far even the local installation (which worked) did not change anything. I installed the remote agent and did the console setup setting the dpm server. I then added the production server to the DPM 2007. But the error message remained. I just don’t know what else to do.

Any ideas?

Using Jabber to monitor Windows EventLogs

Like every company we also got several machines working just for our infrastructural needs like Sharepoints, Activedirectory, Databases, Backup-Servers and so on.

To monitor many machines we came across the idea to use Jabber Instant Messaging to monitor the machines. For example the VPN should drop a line to specified jabber adresses if someone connects or disconnects. Every single machine is maintaining it’s own log – which means you would have to consolidate them in some ways. And since consolidation is not the masterplan – since you would need an event alarm system which sends out alarm calls if something weird is happening, you would need that alarm system too.

So we wrote (while waiting for the machines to install) several small tools which provide a gateway between syslog-ng, windows event logs and Jabber.

Since we are using this productively my Jabber Client Window looks something like this:

psi 

As you can see there are 3 machines online right now – and since these are Linux machines they also provide some status information like load averages and free memory. The Linux version was written by ahzf in perl – and obviously his library can handle the presence and status information much better than the one I used for the Windows version :-) – So there are no presence and status informations for the Windows machines right now.

The Windows version is written in C# and relies on the Jabber.NET library. It comes with a small setup and runs as a windows service.

jabbereventlog_windows

In the setup you have to enter the username+password of a user that can access the local Windows Event Log. After the successful setup you need to edit the config file:

editconfig

It’s XML and quite easy to understand (I think) – so you define the jabber server, the user, the password, the Users that you want to receive the messages and the EventLog you want to monitor.

After starting the service you get the startup message via the jabber server and from now on everything that is written into the Windows Event Log is sent to the accounts you specified. Easy eh?

P.S.: sourcecode release will be after we packaged everything.

Source: http://code.google.com/p/jabber-net/

Linksys: Epic FAIL! – AVM: Epic WIN!

We wanted to have a separate Office wireless network and a separate guest wireless network in our new Office here at sones. So it was decided to take the old and working wireless router and dedicate him as the guest wirless network base station and buy a new one with 802.11n capabilities to work as the brand new office wireless network base station.

Since we had great experiences with older Linksys WLAN routers we first decided to buy this one:

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Linksys WRT160N

This one was promised to work as a 802.11n capable router but it just did not. There’s nothing more to say about this thing besides: horrible UI, not working, no 5ghz capabilities – we returned this router immediately to the dealer and ordered a new one. This time:

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AVM Fritz!Box 3270

And this one is a winner! Not only was our network up and running within 45 minutes – it also is faster than anything I’ve seen so far. There are even some very very cool frequency monitoring capabilities:

fritzbox

Not to mention the energy saving functionalities:

energy