Welcome to the world of tomorrow!

So here we are on a new blog engine. It took me the better part of two days to do the Migration of 2,869 posts and 2,732 comments, a lot of pictures and movie files.

I will write an article on this but for now only two captures images from the migration:

php-xpath
yeah PHP rocks!

regex-magic 
had to do some regex action to do the url rewrites

The Samsung UE46B6000 + Apple Mac Mini + Plex

So it’s been some days with the new Mediacenter Setup. And all I can say is: Oh boy that is some serious cool setup. I wouldn’t want to chance anything beside adding a new Sound System (>5.1 FTW!).

The Display itself is thinner than thought:

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I strongly recommend the Mac + Plex + Full HD display setup. Even if you don’t get any HD content from your cable provider you can live-stream or download HD content through the different provider plugins inside Plex. The plugin infrastructure with the built-in “App Store” is just great.

Since Plex is a XBMC based Mediacenter software you have tons of information scrapers regarding series and movies. So you’re eventually huge collection gets indexed and presented in a way you would not get from any other Mediacenter. You get pictures, movie posters, descriptions and many more just by automatic indexing your collection.

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MST3k FTW!

Needless to say that HD content is something different. I only had some HD content on normal computer displays in the last years – having it now huge and sharp is different – better.

BTW: It’s on the floor right now because my wife couldn’t decide until now which tv-stand would suffice…

Source 1: http://av.samsung.de/produkte/detail2_main.aspx?guid=b6c1306c-f57d-4ce7-a944-56cc7346ed2e
Source 2: http://www.apple.com/macmini/
Source 3: http://plexapp.com/

der bi-em-double-you !

Ich fahre ja seit 2000 privat diesen wunderschönen SEAT Arosa. Nun ist das Auto Ende 1999 gebaut und damit auch nichtmehr das jüngste – eine kleine Excel Tabelle hat aufgezeigt dass das Auto de-facto durch die verschiedenen Durchsichten und Reparaturen mehr als zweimal komplett bezahlt wurde. Auch machte sich ein verstärkter Öl-Durst in den letzten Monaten eher unangenehm bemerkbar – unter anderem bekam ich erstmals die “nicht genug Öl”-Lampe zu sehen.

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Das Auto meiner Frau ist da noch viel schlimmer dran gewesen – als Baujahr 1997 und mit dem Geburtsfehler “Opel” ist es ein Wunder dass es überhaupt bis ins Jahr 2008 durchgehalten hat. Nicht ohne Blessuren: die gesamte Elektrik tut mehr oder weniger das was sie will, die Rad lager hören sich an als wären ein paar Stahlkugeln in einer Waschmaschine unterwegs und die Lenkung an sich zieht so böse nach rechts dass man sozusagen die ganze Zeit nach Links lenken muss um geradeaus zu fahren. Und da ist dieser Geburtsfehler: Die Hütte rostet dass man glaubt das wäre ein Hochseeschiff ohne Lackierung. Nun ja.

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Den Opel haben wir schon frühzeitig in 2008 dem Gebrauchtwagenmarkt zugeführt und auch – wie ich finde (meine Frau ist da etwas anderer Meinung) – reichlich Geld dafür bekommen. Für den SEAT Arosa haben wir uns ein anderes, endgültigeres Schicksal ausgedacht:

Im November 2008 klapperten wir die verschiedenen Autohändler in der Umgebung ab – all die üblichen Verdächtigen mussten befragt, begutachtet, bewertet und letztlich ausgewählt werden. Prinzipiell stellte sich die Frage: Ein Japaner oder ein deutsches Fabrikat?

Wir hatten einen Honda Civic im Auge – aber aufgrund glanzvoller Ignoranz der Händler und dem doch extrem schlechten Preis-Leistungsverhältnis haben wir uns schon frühzeitig entschieden: ein deutsches Auto soll es sein. Genauer gesagt ein BMW.

Die ersten Erfahrungen mit dem ortsansässigen BMW Händler haben dann auch recht schnell Herz und Brieftasche geöffnet. Schon nach dem ersten Besuch war die Probefahrt klar gemacht – wir hatten uns nämlich recht schnell auf einen “Einser” eingeschossen. Den gab es in der richtigen Größe und viel wichtiger: Mit der gewünschten Gadget-Dichte.

Am 08.11.2008 ging es also mit einem blauen 3 türigem 1er in den Thüringer Wald – gerade noch rechtzeitig vorm ersten großen Schnee. Wir haben natürlich die Gelegenheit für ein paar Fotos genutzt:

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Die Kaufentscheidung war getroffen – nun ging es an die Planung. Der BMW Konfigurator ist da ein ganz nettes Spielzeug, wenngleich ich mir da noch die ein oder andere Verbesserung gewünscht hätte. Über Weihnachten und im Januar wurde das Wunschauto konfiguriert und dann am 13. Januar mit der Hoffnung dass der Winter ein Herz mit uns haben möge gleich mit Sommerreifen auf den baldmöglichsten Termin bestellt. Abholen wollten wir das Auto nicht beim Händler sondern direkt in München in der BMW Welt.

Den Termin bekamen wir ein paar Tage später vom immer noch sehr zuvorkommenden, engagierten und überaus netten Händler – ja das ist nicht übertrieben, der Mann ist auf jede unserer Fragen eingegangen und hat sich speziell beim Rätsel-Thema “iPod-Integration” extra nochmal kundig gemacht.

Nun ging die wirklich anstrengende Phase des Projekts “BMW kaufen” los: das Warten.

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Da trudelten dann im Wochen-Rhythmus die Bestätigungen, die finalen Rechnungen und so wichtige Dinge wie Kennzeichen-Tragetaschen und Informationsmaterial zur Abholung ein. Alles in allem hat das die Vorfreude natürlich enorm gesteigert.

Am 12. März war es dann soweit. Unser BMW war gebaut, poliert und fertig zur Abholung. Wir sind an dem Tag extra früh aus dem Bett da die Abholung selbst auf 14:20 Uhr angesetzt war. Das ist natürlich reichlich spät wenn man hinterher noch eine BMW Stammwerksführung machen will. Deshalb haben wir die Werksführung vor die Auslieferung gezogen und mussten so recht früh (4 Uhr, urks!) raus und nach München. Wir waren rechtzeitig da und natürlich war wie erwartet ein wirklich schöner Tag für uns vorbereitet worden. Der Empfang, die Werksführung, die BMW Welt selbst, die Präsentation unseres Autos – da fällt einem nur ein “WOW!” ein.

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die Abholer-Premium-Lounge

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die “BMW Welt”

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die Treppe für die Abholenden – da geht man
gaaaaaanz langsam runter

Auf den Bildern ist ja auch diese Treppe zu sehen – da geht man nach dem Fahrzeug-Briefing – also dem Teil wo dem Abholer sein neues Auto in Theorie und Simulations-Praxis erklärt wird – gaaaanz gaaaanz langsam hinunter. Um dann direkt vor seinem Neuwagen zu stehen. Und ganz ehrlich, bei der ganzen Show ist das schon ein erinnerungswürdiger Moment wenn das Auto dann endlich vor einem auftaucht.

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Außen weiß und innen ganz in schwarz.

Endlich war das Warten vorbei! Wir haben uns dann direkt auf die Sommer-Socken gemacht. Die Fahrt versprach nämlich spannend, oder doch zumindest interessant zu werden: Schneeregen und Nebel war angesagt. Das kam dann auch, war aber nicht die Spur eines Problems – schön langsam und sicher sind wir nach einem ewig langen Tag wieder zuhause angekommen. Die Nacht war dann aber auch nicht besonders lang – denn nur zwei Tage später sind wir umgezogen. Ja da ist sozusagen die “Coole Sache Nummer 2”. Den Bericht gibts dann aber in einem anderen Artikel.

Our Jack-o-Lanterns

Halloween is due in a few weeks and we had the time to cut our Jack-o-Lanterns today. After buying them last weekend at the “Kürbisfest Alterndorf” (see pictures of this at my wifes site) we decided to do 3 different ones this year.

So… here are the three Jack-o-Lanterns of this year:

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and in the dark at the house entrance:

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Source: Kürbisfest Altendorf at dreikiel.de

the perfect working environment part 5

Since the good old mac mini is gone and a new mac arrived – and since I moved to a new place I think it’s time to share my current desktop with you:

workplace

If you want to know how it looked in the old place an 9 months ago take a look at the fourth part of this series.

Source: the perfect working environment part 4

Using the Exchange 2007 Web Service for Mail retrieval…

exchange07

So here’s the problem I had: There is an Exchange 2007 server I am forced to use for some of my daily work and that’s where the problems start: Due to the work of some evil geniuses there’s a load of user and security policies associated with that server. That’s not a problem per se: It’s just that things like “forward all mails to this account” don’t work. You have to use Outlook Web Access or the heavyweight Outlook to get to your mails… Till today I had an Outlook 2007 running on my private IMAP mailserver machine just for the purpose of downloading all the mail from the Exchange server to the local harddisk. I had setup a client-rule to copy all the mail to my IMAP server but despite the fact Outlook is running on the exact same machine as the IMAP server it just did not work for more than 1-20 messages… connections were lost and stuff screwed up. So I had to move all the messages manually (Select-All -> Drag-n-Drop onto the IMAP folder inside Outlook) which took me quite some time each month.

Two days ago I read an article where namenlos wrote about his journey with his employers Exchange server. He wrote a Python script that did the job for Exchange 2003 by using the WebDAV features. These features unfortunatly are deprecated in the current 2007 release of Exchange. So I decided to write a tool in C# that does the trick and uses the brand-spanking new Exchange 2007 Web Service.

The Exchange 2007 SDK is a wasteland to say the least when it comes to documentation. It took me some time and a good search engine to get to something useful out of it. But I think it’s worth the pain: When you got over the first annoying steps you’ll just like me will start to love the possibilities this Web Services give you.

In my case I am using the webservices to do these things:

  1. allocate my inbox and obtain a listing of messageIDs
  2. get the complete messages out of my inbox
  3. reformat the messages and send them via smtp to my own mail server

What I’ve written is not feature complete (as in: no attachements, …) but it’s a great and working start and does the 3 point-trick from above quite well. I will refine the code and add the missing features (e.g. attachements and stuff) in the future… or maybe you are faster than me. In that case it would be well appreciated if you send me your code/a link to the code (find my email in the sourcefile…)

code
get the code here. (90 kbytes)

Source 1: http://blog.slash-me.net/archives/235-fetchmail-fuer-MS-Exchange.html
Source 2: http://msdn2.microsoft.com/en-us/library/aa562613.aspx
Source 3: http://www.schrankmonster.de/content/binary/Exchange2IMAP.zip

YAPS Update

For me YAPS becomes more and more the vcr application I was always searching for. I’ve fixed a lot of bugs since the last article about YAPS and added a lot of features. It did not crash for about a month on my production system and the daily build access seems to work better than I thought it would (since it’s only a quick .cmd script).

Since the settings page is quite hard to implement I started with some other things that lead their way to get the settings page done – one of which is the dynamic template keyword feature where you can add options to .html pages which can be used in the page itself. (documentation to be written).

The settings page should be ready within this week hopefully as all the needed parts are coming together right now (like those options and stuff).

What I want from you:

  1. Feedback! – Keep the feedback coming. It’s good to hear from people using this software. It’s even better to hear feature wishes.
  2. HELP! – If you are a HTML guru, graphic artist, .net coder or TVR car dealer, then write a comment, leave your contact data and you’re in the team. I need help in every mentioned way and in some not mentioned…hrm…

Here’s the changelog since the last version I wrote about…oh..we do have a build version now…it’s 1.0.30 for the Processor and 1.0.2474.1263 for the application as I am writing this.

10.10.2006

  • added the %settings_*% keywords to the TemplateProcessor
  • changed the MapNames Class to ChannelMapper
  • added ChannelAddress Settings, Settingsfile
  • added %buildversion% template keyword
  • added Misc Settings and Channel Adress Mapping Settings Icon
  • added Misc and Channel Settings to the Settings HTML Page
  • some cosmetic changes to index.html and the LoadSettings console output
  • added automatic categories to the To-Be-Recorded Listing

09.10.2006

  • changed the HTTP Servers file buffer size to 20480 bytes; increased the HTTP performance by factor 4
  • changed the Multicast Cached Reader/Writer buffer size to 150 RTP packets per client-loop-run

07.10.2006

  • implemented AddSearchTerm and DelSearchTerm functionality
  • added editcategory_step4.html for Searchterm deletion (changing that in future versions!!!)
  • added AutomaticCategoriesForRecording functionality to the CategoryProcessor
  • added Category Listing to the RecordedListing Template Processor
  • added RenderOneLine Method to the RecordedListing Template Processor
  • added CategoryFilter functionality, just click on the category in the Recorded Listing to filter
  • added SortAscending/SortDescending Keywords to recordings.html handling – you can now switch between those sorting schemes; default is Descending
  • added Querystring.cs
  • known bug -> when CategoryFilter is active SortAscending/SortDescending wouldn’t work; currently fixing

03.10.2006

  • fixed a bug in the http method calling tree

29.09.2006

  • fixed a bug in the Managerecording-Deleterecording methods
  • changed the RemoveRecordingFile Forwarder to the /recordings.html instead of the last page in browser history
  • fixed a bug in the ForwardToPage method
  • updated the TV Browser Capture Plugin Configuration (/Documentation and Misc/TV Browser Capture Plugin)
  • added settings page
  • added settings_categories page
  • added settings category and addcategory icons
  • changed Design Vector file format to CorelDraw! X3
  • added Category Adding functionality
  • added Category deleting functionality
  • added Searchterm adding functionality (partly)

28.09.2006

  • added the deleterecording functionality for managerecordings (delete recording without knowing the ID)
  • changes to the Category data structure
  • added category.cs to the repository
  • added CategoryProcessor
  • added AddCategory HTML Page
  • added EditCategory HTML Pages
  • added Category listing Template Processor
  • added ForwardToLastPage HTTP Response
  • added ForwardToPage HTTP Response

21.09.2006

  • changed the Settings data structures
  • fixed a spelling error in the DoneRecordings table
  • added category listing to the RecordedListing table
  • added channel image for german br
  • added several category management specific changes

Dailybuild (Microsoft.NET): http://www.slow-backward.de/yaps_daily_build.zip
Dailysource: http://www.slow-backward.de/yaps_daily_source.zip

switching to dvorak keyboard layout

While cleaning my keyboards the idea came up to actually use dvorak keyboard layout I wrote about more than a year ago.

After creating the “dovrak german type 2” keyboard layout file with Ukelele I am now slowly learning the new layout… quite hard after more than 16 years on QWERTZ/QWERTY…

Well… both Apple Keyboards are now dvorak-layouted… looks a bit strange when you’re only known to QWERTZ/QWERTY

If you like you can download the OS X keyboard layout here.

Source 1: dvorak article(german)
Source 2: http://en.wikipedia.org/wiki/Dvorak_Simplified_Key…
Source 3: Ukelele
Source 4: btk_Dvorak.zip (3,21 KB)