der letzte Flug des Space Shuttle Endeavour

Am kommenden Freitag soll das Space Shuttle Endeavour zum letzen Mal und ein Space Shuttle zum vorletzten Mal abheben. Da will man dabei sein :-)

Ich habe glücklicherweise gerade die Herren (und Damen?) von SpaceLiveCast entdeckt. Offenbar machen die schon eine ganze Weile Livestreams zu den verschiedenen Raumfahrt-Events.

P.S.: Wenn ich einen Wunsch frei hätte, wäre das, dass die Seite einen Video Podcast Feed anbietet….(wird Hilfe benötigt?)

Source 1:
Source 2:
Source 3:

configuring the nano editor to my needs…

Configuring your favourite Editor on OSX (or Linux, or anywhere else) is important – since nano is my editor of choice I wanted to use it’s syntax highlighting capabilities. Easy as pie as it turned out:

I started with a .nanorc file from this guy and modified it to recognize some of my frequent file-types (like .cs files).

You can download my nanorc.tar – just extract it and put it into your user home directory.

Source 1:
Source 2:
Source 3: nanorc.tar

type to win

In the dusk of Flash it’s nice to see that HTML 5 and JavaScript are here to bring small and fun games to our browsers.

“Z-Type was specifically created for Mozilla’s Game On. I immediately wanted to participate in the competition when I first heard of it, but the deadline seemed so far away that I didn’t bother to begin working on a game back then. Fast forward to this tweet announcing that the deadline was only one week away – it took me by surprise. I still hadn’t even began working on anything. The thought of just submitting my earlier game Biolab Disaster crossed my mind but was immediately dismissed again.”

Great sound, great graphics and in the higher levels quite difficult.

Source 1:

Photosynth now mobile…

It’s been some months years since the once Microsoft Research Project got public and Microsoft started offering it’s great Photosynth service to the public.

I’ve been using the Microsoft panoramic and Photosynth tools for years now and I tend to say that they are the best tools one can get to create fast, easy and high-quality panoramic images.

There is to store all those panoramic pictures like this one from 2008:

The photosynth technology itself contains several other interesting technologies like SeaDragon which allows high quality image zooming on current internet connection speeds.

This awesome technology is as of now available on the iPhone (3GS and upwards) and it’s better than all the other panoramic tools I’ve used on a phone.

the process of taking the images
after the pictures are taken additional stitching is needed
after the stitching completed a fairly impressive panoramic images is the result

Source 1: Photosynth articles from the past
Source 2: Photosynth in Wikipedia
Source 3: Photosynth on iPhone App Store

Achievement Unlocked: Scaring the hell out of people

Oh boy, it seems that Apple just screwed up big time when it comes to data privacy. Obviously everytime someone attaches an iOS device like the iPhone to a PC or Mac and it does a backup run this backup includes the location data of that iPhone of the last several months. Impressive logging on the one hand and a shame that they did not talk about that in public upfront on the other hand.

There’s a great tool available on GitHub which uses OpenStreetMap to visualize the logged data – it creates a quite impressive graphical representation of where I was the last 6 months…

Source 1:

das außer-Haus Backup

Irgendwie werden es auch privat immer immer mehr Daten – mit immer zunehmender Geschwindigkeit… Alle paar Jahre tausche ich bei uns im Haushalt die Festplatten/Speicherlösung komplett aus – was zwar immer wieder mal eine Investitions bedeutet, gleichzeitig aber auch dafür sorgt dass Daten nicht irgendwelchen ungünstigen mechanischen, chemischen oder magnetischen Effekten zum Opfer fallen… Ja so etwa alle zwei Jahre wird alles einmal umkopiert… Das dauerte beim letzten Mal zwar gut eine Woche, aber naja so ist das eben…

Aus vielerlei Grund haben wir auch für einen Haushalt recht viel Bedarf an Speicherplatz – teilweise wohl auch weil meine Frau Photographin ist – aber ich als “werf-nix-weg”-Typ werd da auch einen guten Anteil dran haben…

Herr über alle unsere Festplatten (kein Witz, die Rechner bei uns haben ihre Festplatten eigentlich nur um booten zu können) ist seit jeher ein einzelner Rechner welcher ebenso alle paar Jahre komplett ausgetauscht wird. Dieser Rechner verwaltet im Moment zwischen 12-15 Festplatten verschiedener Größe – Hauptarbeit wird zur Zeit durch drei separate (gewachsene) RAID-5 Volumes erledigt…

Nebenbei: Nein ich kann/will da kein RAID-6 fahren ohne entweder Linux zu verwenden (was aus verschiedenen Gründen nicht geht) oder einen Hardware-Controller zu verwenden, was nach einschlägigen Erfahrungen querbeet durch alle möglichen Hardware RAID Controller ausfällt.

Dem ganzen Festplattenstapel liegt dann ein Standard-PC mit Windows Server 2008 zugrunde – zum einen weil ich so eine Lizenz noch herumliegen hatte und zum anderen weil ich in über 10 Jahren File-Server Erfahrungen sammeln noch nie auch nur ein Byte unter Windows verloren habe. Zusätzlich habe ich einen riesigen Haufen Software welche Windows-only ist ud sozusagen ständig laufen muss um Sinn zu machen (Mail-Server Puffer, Newsserver Mirror, Musik und Video Streaming Server, Medienbibliothek, Videorekorder,…

Diese drei großen RAID Volumes schnappt sich dann Truecrypt und ver- und entschlüsselt zuverlässig vor sich hin – im Endeffekt gibt es kein Byte Daten im Haushalt welches nicht verschlüsselt wäre. Gut für uns.

So ein RAID verhindert nun ja aber nicht dass dennoch oben genannte ungünstige Effekte eintreten und man mal eine oder mehrere Defekte zu beklagen hat. Im Normalfall tauscht man die defekte Festplatte, resynct das RAID und alles funktioniert weiter ohne dass man Daten verloren hätte. Allerdings ist das ja kein Backup. Das ist nur eine erste Absicherung gegen mögliche Defekte.

Getreu folgendem kurzen Musikstück:

RAID ist kein Backup

… ist ein RAID eben kein Backup. Backups erledigt bei mir eine Sammlung von Scripten welche jeweils in festen Abständen Vollbackups und Differenz-Backups erstellt. Da kommt dann ein Haufen 1 Gbyte großer Dateien raus welche dann anschliessend per RSync in mühevoller (und dank funktionierendem QoS unbemerkt) Arbeit außer Haus geschafft werden. Die Komplett-Backups dauern aufgrund der großen Menge einfach ewig lang und lassen sich recht einfach dadurch beschleunigen dass man sozusagen das Backup physisch auf einer externen Festplatte zum Server trägt…die Differenz-Backups sind dann meist immer recht flott durchgelaufen. Speicherplatz im Internet wird ja auch immer billiger und so haben wir auch immer ein gutes Off-Site Backup unserer Daten…

Für Windows gibt es neben den üblichen Cygwin Ports von rsync auch eine gute GUI Version namens DeltaCopy. Das Ding kopiert zuverlässig und auch wenn mal der DSL Router rebootet oder hängt nimmt er selbständig die Kopierarbeit wieder auf sobald Netz wieder verfügbar ist.

Damit DeltaCopy seine Daten irgendwo abladen kann wird auf der Gegenstelle natürlich ein rsync Server vorrausgesetzt. Die Konfiguration eines solchen ist nicht sonderlich kompliziert – im Grunde muss man nur rsync installieren und die rsyncd.conf Datei anpassen. Zusätzlich dazu muss man eine Konfigurationsdatei anlegen in welchem nach dem Schema “Benutzername:Passwort” entsprechend die Nutzeraccounts angegeben werden – das wars eigentlich schon. Rsync ist sehr robust und vor allem auch gut für geringere Bandbreiten geeignet. Wenn sich an einer Datei nur wenige Bytes geändert haben müssen auch nur die geänderten Bytes übertragen werden.

Source 1:
Source 2:
Source 3:

Shairport – someone reversed an AirPort Express

Low Latency Network Audio was a dream for the past years (see an article of 2005 and 2008) and with AirPlay it’s finally there.

I am using the Apple AirPlay technology for several years now… after it got implemented into iOS it’s just fantastic to have the option to have whatever sound source I want to playing loud and clear in any room I want to…

Okay it’s not quite as sophisticated as the sonos solution regarding the control of multiple music sources in multiple rooms but it get’s the job done in an apartment.

So back to the topic: Apple integrated the AirPlay technology into their wireless base station “AirPort Express”. Basically AirPlay is a piece of software which receives an encrypted audio stream over the network and outputs the stream to the SPDIF or audio jack.

Back in 2005 there already was an emulator of this protocol called “Fairport” but Apple decided to encrypt the AirPlay traffic. This led to the problem that the encryption key was unkown because it’s baked into the AirPort Express firmware. And this is where the good news start:

“My girlfriend moved house, and her Airport Express no longer made it with her wireless access point. I figured it’d be easy to find an ApEx emulator – there are several open source apps out there to play to them. However, I was disappointed to find that Apple used a public-key crypto scheme, and there’s a private key hiding inside the ApEx. So I took it apart (I still have scars from opening the glued case!), dumped the ROM, and reverse engineered the keys out of it.”

So to keep things short: Someone got an AirPort Express, dumped the firmware, extracted the AirPlay encryption keys and wrote an emulator of the AirPlay protocol which uses the key. Voilá!

ShairPort is available in source code on the site of the guy and obviously it’s unsure if Apple will react by changing the encryption key in the future. But for the time being it works as advertised:

I took one of my computers and followed the instructions to update perl, install Macports and then run ShairPort. So when ShairPort is run it looks not as appealing as expected:

Notably  it uses IPv6 to communicate between iTunes and ShairPort… Oh I almost forgot to show how it looks in iTunes:

On another side note: It works on Linux, Windows and Mac OS X :-)

Source 1: Apple AirPlay
Source 2: Sonos
Source 3: Apple AirPort Express
Source 4: ShairPort

modifying OS X terminal to make it more useable…

Using OS X for the daily work is getting easier every day. And most of the time I am doing work using the

So there are some configuration changes necessary to make it even more useable…

  1. Edit /etc/bashrc and add some alias and color definitions
    1. alias ll=”ls -hfG”
    2. alias la=”ls -ahfG”
    3. export LSCOLORS=fxfxcxdxbxegedabagacad
  2. custom color schemes can be defined using the lscolors tool
  3. install screen (using MacPorts for example) and setup a ~/.screenrc
    1. Download a sample .screenrc

Source 1:
Source 2:
Source 3: ScreenRC.tar

hacs is getting the first UI elements

I’ve worked on my little holiday project for a while now and it’s making great progress. Since logging is working for almost two weeks now I got some data that should be visualized. One main goal of the project is to have  a great UI to browse the sensor data.

So almost two weeks into the project I’ve started to learn JavaScript Smiley 

The logging server now included an internal http server which serves some pages and RESTful services already. One of those services is the sensor data service which can be asked to output JSON formatted sensor data. If you take that data using jQuery and the flot jQuery plugin you’ll get something like that:

jQuery and flot based hacs UI


h.a.c.s. milestone 0–in need of a backup tool

This EzControl XS1 device is a complex thing. And currently I am playing with more than 10 sensors and more than 10 actuators. Since poking around with such a device will most certainly lead to a condition where that configuration might get lost (like a power down for more than 30 minutes).


Therefore I was in need of a backup and restore tool. Because there isn’t one I had to write one myself. Here it is:

I can haz backup tool

My tool is available as opensource as part of the h.a.c.s. toolkit here. Enjoy!

Source 1:
Source 2:

hacs hardware arrived

My holiday project is progressing: Today it was hardware delivery day!

So this is the hardware which is ready to be used:

  • 1x EzControl XS1 controller
  • 2x Temperature and Humidity sensor
  • 8x Remote Power Switch


The EzControl XS1 is easy to use as far as I had the time to give it a try. After the network setup the XS1 offers a simple web interface and REST service. Built upon that REST service there is also a configuration application and a visualization application available. Those two applications are apparently built using the GWT framework.



I poked around a bit with the sensor and actor configuration screens and everything just worked. Those applications are great for the easy tasks. And for everything else hacs is what is going to be the tool of choice (to be written).

Source 1:
Source 2:
Source 3:

my little home automation project has a home

Hurray! One of those EzControl XS1 plus some sensors and actors is on the way to me. So I can finally start the little holiday project which will be called “HACS” (Home Automation Control Server).

The source code and documentation repository is up on GitHub as of now – you can access it here:

If you are interested in working on that project – drop a comment.